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El boxeador perfecto

Nadie ha podido con Floyd Mayweather dentro de un ring

De

El boxeador perfecto

Títulos, gloria y dinero han sido parte de la monumental carrera de Floyd Mayweather como boxeador.

Foto © Ethan Miller / Getty Images
Nacido el 24 de febrero de 1977 en Grand Rapids, Michigan, Floyd Mayweather Jr. es considerado el boxeador más completo del mundo y uno de los mejores de todos los tiempos, con un legado deportivo que incluye campeonatos mundiales en cinco distintos pesos, una marca invicta que demuestra lo infalible que ha sido sobre el ring y algunas de las funciones más lucrativas de la historia.

Hijo de un ex boxeador del mismo nombre y sobrino de más boxeadores, incluyendo el ex campeón mundial Roger Mayweather, quien tiempo después sería su entrenador de cabecera, Floyd tuvo una infancia complicada, de carencias económicas, rodeada de adicciones en gente a su alrededor y en la que no contó con la presencia fuerte de sus padres.

Amateur y olímpico

El boxeo, al cual fue inducido desde temprana edad por su padre y sus tíos, se convirtió en un camino automático para Floyd, quien abandonó la preparatoria para incursionar en el deporte. Tuvo una carrera amateur prominente, que incluyó tres campeonatos nacionales de los Guantes de Oro, el torneo de boxeo aficionado de los Estados Unidos.

Con un estilo depurado, que aprendió de su padre y su tío Roger, Mayweather fue seleccionado para participar en los Juegos Olímpicos Atlanta 1996, en los que obtuvo la medalla de bronce en la división de peso pluma. En su camino al podio se convirtió en el primer boxeador estadounidense en vencer a un púgil de Cuba en 20 años al derrotar apretadamente a Lorenzo Aragón, pero el búlgaro Serafim Todorov lo derrotó en las semifinales en una decisión controversial.

Debut estelar

Floyd Mayweather Jr. hizo su debut oficial como profesional a los 19 años de edad, pocos meses después de los Olímpicos, con un triunfo sobre el mexicano Robert Apodaca por nocaut en dos rounds el 11 de octubre de 1996 teniendo como sede un casino de Las Vegas.

Desde muy pronto, la habilidad para boxear de Floyd supuso que llegaría a convertirse en campeón del mundo y en estrella del ring. El legendario entrenador Emanuel Steward fue uno de los primeros en pronosticarlo durante una transmisión de televisión.

El primer campeonato

Mayweather ganó 10 peleas en 1997 (nueve de ellas por nocaut) y sus primeras cinco de 1998 para posicionarse rápido en retador al título mundial de peso superpluma (130 libras) en poder del boxeador mexicoamericano Genaro ‘Chicanito’ Hernández, quien abandonó la pelea en 8 rounds efectuada en el hotel casino Hilton de Las Vegas. Así, Mayweather conquistó su primer título del mundo, el del Consejo Mundial de Boxeo.

Mayweather, apodado ‘Pretty Boy’ desde sus días como amateur debido a que nunca presentaba marcas en el rostro, defendió su cetro ocho veces entre diciembre de 1998 y noviembre de 2001. Esa seguidilla incluyó victorias sobre varios destacados peleadores que fueron campeones del mundo, como Diego ‘Chico’ Corrales, Carlos ‘Famoso’ Hernández y Jesús ‘Matador’ Chávez.

Su rival más difícil

Para 2002, Mayweather subió al peso ligero al desafiar al campeón mexicano José Luis Castillo. El combate en abril de ese año fue parejo pero el retador recibió una decisión unánime para lograr su segunda corona mundial a los 25 años de edad. Castillo le dio tanta o más pelea a Mayweather en la revancha ocho meses después, pero los jueces anotaron el combate 115-113, 116-113, 115-113 para el estadounidense.

Era difícil imaginar que esos dos pleitos efectuados en el MGM Grand y el Mandalay Bay de Las Vegas, respectivamente, serían los más complicados para ‘Pretty Boy’ en toda su carrera, al menos hasta 2012. Mayweather defendió con éxito el cetro ligero dos veces antes de preparar en 2004 su ascenso a la división de los superligeros.

Tercer cetro mundial

Mayweather conquistó su tercer campeonato en distinto peso el 25 de junio de 2005 al noqueara Arturo Gatti en seis rounds en el Boardwalk Hall de Atlantic City, Nueva Jersey, y apenas dos pleitos más tarde, el 8 de abril de 2006 sumó la corona de peso welter de la FIB con una decisión unánime sobre Zab Judah en el Thomas & Mack Center.

En todas sus grandes victorias, Mayweather hizo uso de su fenomenal rapidez y defensiva, soltando golpes oportunistas y sufriendo mínimo castigo con su educado juego de pies y esa extraordinaria habilidad para bloquear golpes con sus brazos y eludirlos con su cabeza.

Mayweather vs. De la Hoya

Mayweather agregó a sus vitrinas la corona welter del CMB con un fácil triunfo sobre el argentino Carlos Baldomir. Esta victoria por decisión dejó al multicampeón listo para ser parte de un combate histórico en contra de Óscar de la Hoya en 2007. La función denominada ‘El Mundo Espera’ tuvo lugar en la fecha perfecta del 5 de mayo y generó un récord con 2.45 millones de compras de la transmisión de pago por evento.

En el ring del MGM Grand, De la Hoya dio la última buena pelea de su carrera, pero Mayweather conectó más y ganó por una decisión dividida (116-112, 115-113, 113-115) que algunos consideraron debió ser unánime. Además del notable triunfo y la bolsa millonaria de 25 millones de dólares (de la Hoya se embolsó unos 58), Mayweather le quitó al ‘Golden Boy’ el campeonato de peso superwelter del CMB para llegar a títulos mundiales en cinco divisiones.

La victoria contra De la Hoya pareció quitarle a Mayweather el hambre de más victorias. Peleó una vez más de vuelta en peso welter contra Ricky Hatton, a quien noqueó para quitarle lo invicto, y luego se apartó de los cuadriláteros, manteniéndose fuera del boxeo todo 2008 y la primera mitad de 2009, al tiempo que trascendían cada vez con mayor frecuencia sus problemas personales que incluyeron violencia doméstica.

Reaparición y quinto título

Mayweather reapareció en septiembre de 2009 contra Juan Manuel Márquez, a quien superó fácilmente, y a Shane Mosley en mayo de 2010. Tras un nuevo receso de más de un año, ganó el campeonato de peso welter al noquear a Víctor Ortiz el 17 de setiembre de 2011 en un combate de final bizarro, cuando Ortiz le tiró un cabezazo a Mayweather, quien instantes después sorprendió al mexicoamericano distraído cuando el réferi los llamaba a reanudar el pleito.

El más reciente título mundial de Mayweather, el superwelter de la AMB, llegó el 5 de mayo de 2012 con otra actuación prodigiosa y decisión unánime sobre un valiente Miguel Cotto, demostrando así que a sus 35 años de edad seguía conservando sus aptitudes físicas y técnicas para reclamar el título no oficial del mejor boxeador del mundo libra por libra de su tiempo.

De la cárcel, al megacontrato

Semanas después de la pelea contra Cotto, Mayweather fue encarcelado por violencia doméstica, permaneciendo encerrado en el Centro de Detenciones del Condado Clark (Nevada) dos meses de una sentencia original de 87 días hasta su liberación el 3 de agosto de 2012.

En febrero de 2013 se anunció que Mayweather firmó un contrato con Showtime/CBS para realizar seis peleas en 30 meses a ser transmitidas en pago por evento por Showtime y promovidas por las distintas plataformas de CBS. No se revelaron detalles pero se estima que el acuerdo fue por una cifra de por lo menos 200 millones de dólares si el peleador completa los seis combates. El primero de ellos, el 4 de mayo de ese año, fue un triunfo por decisión unánime contra el californiano Robert Guerrero, mejorando su récord profesional a 44-0 (26 KOs).

Mayweather, el peleador más lucrativo de la historia en funciones de pago por evento y que por varios años había sido el ancla de las funciones de boxeo en 'ppv' del canal HBO, aseguró una bolsa de por lo menos 32 millones de dólares en la pelea contra Guerrero.

Mayweather se enfrentará a la sensación mexicana Saúl ‘Canelo’ Álvarez el 14 de septiembre por los títulos de peso superwelter en poder de Álvarez.

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